Alle donne contadine che subiscono molestie sessuali vengono offerte poche protezioni

Politica

The Take: opinioni e analisi sulle notizie che contano dalla editorialista di Teen Vogue Isabella Gomez Sarmiento.



Di Isabella Gomez Sarmiento

2 aprile 2019
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Entriamo in contatto con il lavoro dei braccianti ogni volta che mangiamo, il che significa che ogni giorno migliaia di donne in tutto il paese mettono in pericolo i loro corpi per nutrire i nostri.



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Ci sono circa 2-3 milioni di persone impiegate come braccianti agricoli negli Stati Uniti, la maggior parte delle quali nate in Messico, secondo il National Agricultural Workers Survey (NAWS) 2015-2016. Secondo la NAWS, le donne rappresentano circa il 32% di tale forza lavoro.



Piantano, raccolgono e confezionano il cibo che mangiamo. Le loro lunghe ore, le faticose condizioni di lavoro e le competenze agricole forniscono il nutrimento che alimenta la dieta del nostro paese.

Tutti i lavoratori agricoli sono sensibili all'esposizione ai pesticidi, alla mancanza di protezioni attraverso le leggi sul lavoro e a ciò che alcuni attivisti chiamano condizioni di schiavitù moderne, ma l'ulteriore minaccia della violenza sessuale mette le donne nel settore agricolo a rischio aggiunto. Mancano leggi specifiche, le donne lavoratrici agricole sono spesso escluse dalle conversazioni consolidate sulle molestie sul posto di lavoro e la violenza continua.



Nonostante la mancanza di dialogo, il problema è pervasivo: uno studio del 2010 pubblicato da Irma Morales Waugh ha rilevato che l'80% delle donne messicane contadine in California ha dichiarato di aver subito qualche forma di molestia sessuale. Dissero che proveniva da datori di lavoro, compagni di lavoro e altri.

Lo dobbiamo alle donne che ogni giorno ci danno da mangiare per cambiare le nostre leggi e alzare la voce per protestare contro questo trattamento. Le donne meritano un movimento forte, nazionale e poliedrico per porre fine all'ingiustizia, che include le loro esperienze e manifestazioni dietro le loro richieste. Dignità, salute ed equità devono diventare una parte cruciale del modo in cui alimentiamo e supportiamo la nostra industria agricola.

L'attivista e avvocato per i diritti civili Monica Ramirez racconta Teen Vogue che i suoi genitori, i nonni e i bisnonni erano contadini che viaggiavano attraverso il paese raccogliendo cibo. Mentre lei e i suoi fratelli venivano allevati, dice di aver iniziato a capire l'abuso e lo sfruttamento che subiscono i contadini. Ha iniziato a organizzare per conto di donne migranti e contadine all'inizio della sua carriera.



Ramirez ha condotto un progetto legale nazionale per affrontare le discriminazioni di genere nel settore agricolo, che nel 2006 è diventato noto come Esperanza: The Immigrant Women's Legal Initiative of the Southern Poverty Law Center. Nel 2014, ha ulteriormente sviluppato il lavoro del progetto fondando un'associazione no profit chiamata Justice for Migrant Women.

Ramirez ha anche co-fondato Alianza Nacional de Campesinas, con la quale ha scritto una lettera TEMPO rivista per conto di 700.000 contadini latini nel 2017, solidale con i sopravvissuti che parlano contro i loro maltrattanti mentre il movimento #MeToo si diffonde in tutta Hollywood.

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'Desideriamo poter dire di essere scioccati nell'apprendere che questo è un problema così pervasivo nel vostro settore. Purtroppo, non siamo sorpresi perché è una realtà che conosciamo fin troppo bene ', hanno scritto. 'Non lavoriamo sotto luci luminose del palcoscenico o sul grande schermo. Lavoriamo all'ombra della società in campi isolati e magazzini che sono nascosti e distratti per la maggior parte delle persone in questo paese '.

La natura migratoria del lavoro agricolo si presta alla creazione di condizioni non sicure. Man mano che i lavoratori viaggiano da uno stato all'altro con il mutare delle stagioni del raccolto, spesso fanno affidamento sui leader dell'equipaggio per i trasporti, creando una dipendenza che conferisce ai leader un potere diseguale sui lavoratori che possono essere facilmente abusati.

Tale è stato il caso di Patricia M., una contadina messicana intervistata nel 2012 da Human Rights Watch, che ha raccontato che quando aveva 23 anni, il caposquadra incaricato di guidare lei e altri impiegati agricoli la portò in un luogo appartato e l'ha aggredita. Poiché aveva paura di farsi avanti e di perdere il lavoro, l'abuso continuò fino a quando rimase incinta.

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E quando il loro status di immigrazione viene usato contro di loro, alcune donne possono essere costrette a un silenzio ancora più profondo. Nel 2018, L'Atlantico ha profilato una donna del genere che ha denunciato in una causa che il suo responsabile dell'equipaggio ha minacciato di denunciarla alle autorità per espulsione se si lamentava dei suoi continui progressi sessuali.

Dobbiamo a queste donne coraggiose iniziare a sentirsi più forti delle ingiustizie che incontrano sul lavoro e non solo perché il nostro Paese dipende dal loro lavoro. Ora, mentre la Settimana nazionale di sensibilizzazione degli agricoltori si avvia all'inizio del mese nazionale di sensibilizzazione sugli assalti sessuali, possiamo farlo evidenziando i modi in cui le leggi federali non riescono a proteggere tutte le donne contadine dalla discriminazione e dalla violenza sul posto di lavoro.

Attualmente, la Commissione per le pari opportunità di lavoro (EEOC) applica le sue leggi antidiscriminazione di razza, sesso e religione solo alle imprese che impiegano 15 o più persone, sebbene molti stati offrano le proprie protezioni. In alcuni casi, i diritti delle donne agli occhi del governo federale sono determinati dal numero di colleghi con cui lavorano e se tale numero scende al di sotto delle linee guida, la legge federale non offre alcuna sicurezza.

'Se c'è un lavoratore che lavora in un (posto) e subisce molestie sessuali, è un lavoratore di troppo e la legge dovrebbe fornire protezione', Ramirez dice Teen Vogue. 'Hanno bisogno di mantenere il lavoro e hanno paura se si lamentano che verranno licenziati e non saranno in grado di nutrire le loro famiglie'.

Il timore di ritorsioni spesso porta a conseguenze molto reali, soprattutto vista l'attuale retorica anti-immigrazione, afferma Ramirez. Descrive in dettaglio come ha visto casi in cui l'avvicinarsi ha portato a tutto, dal 'licenziamento alla degradazione, alla paga ancorata ad altri episodi molto gravi di violenza contro di loro e alla continua violenza sessuale'.

Alcune protezioni esistenti esistono ai sensi della legge, ma sono anche a rischio. Il Violence Against Women Act (VAWA), ad esempio, è attualmente in fase di valutazione per l'autorizzazione del Congresso dopo la sua scadenza a seguito della chiusura del governo all'inizio di quest'anno. Il rinnovo più recente di VAWA nel 2013 ha autorizzato gli stanziamenti per le disposizioni del Victims of Trafficking and Violence Protection Act, una legge che stabilisce due importanti classificazioni dei visti per le donne immigrate che subiscono violenza negli Stati Uniti.

Mentre la riautorizzazione del VAWA avanza, Ramirez afferma che è importante assicurarsi che queste protezioni rimangano al loro posto. 'È anche importante per noi ricordare il potere che abbiamo come consumatori e conoscere alcune delle campagne di consumatori in corso che incidono sui diritti dei lavoratori agricoli e di altri lavoratori', afferma.

Tali campagne, come il Fair Food Program lanciato dalla Coalition of Immokalee Workers, creano collaborazioni tra lavoratori agricoli, fornitori e consumatori chiedendo a grandi aziende come McDonald's e Subway di pagare un centesimo in più per i loro prodotti al fine di garantire salari di sussistenza, promettendo al contempo di acquistare solo da aziende agricole che utilizzano un 'Codice di condotta basato sui diritti umani'.

Inoltre, Justice for Migrant Women conduce una vivace campagna di sensibilizzazione dell'opinione pubblica denominata The Bandana Project per aumentare la visibilità della situazione delle donne contadine. Modellato sulle bandane che le donne usano nei campi per proteggersi dalle sostanze chimiche tossiche, i partecipanti al progetto sono incoraggiati a decorare bandane bianche con messaggi di incoraggiamento e condividerle negli spazi pubblici e sui social media. È un piccolo atto di solidarietà che può parlare di volume alle donne contadine che altrimenti vengono spinte nell'ombra.

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